Un mensaje que no ha pasado de moda en 30 años

En estos días mucha gente saldrá a la carretera. Le pedimos que sea sensato, que conduzca con total seguridad y prudencia. La carga que transporta es demasiado valiosa. Y lo más importante es que usted y los suyos vuelvan.

Volvo. Respuesta segura.

Este fue el texto de un breve anuncio de Volvo de 1986, emitido en Televisión Española. Es totalmente vigente, y lo seguirá siendo. Nunca lo olvides.

Entrevista en esRadio

Como periodista, normalmente soy el que hace las preguntas y otros me las responden, pero en esta ocasión ha sido al revés. El pasado sábado participé brevemente en el programa de Elia Rodríguez y María Díez, Es la Mañana del Fin de Semana, más o menos a la altura del minuto 37.

Hablamos de “Tranquilos, que yo controlo”, mi primer libro, que estoy dando a conocer. Si no conoces el fenómeno editorial del año esta humilde obra, pásate por el microsite, y empieza a conducir de otra manera… mejor. Es un recopilatorio de muy buenos consejos. Puedes empezar a leerlo gratis, tan solo bajando un PDF, más fácil imposible.

Por cierto, si tienes algún problema con el reproductor incrustado, es por un tema de Flash, pero puedes dirigirte directamente al audio de la fonoteca pinchando aquí.

Tortura china para los conductores que deslumbran con sus faros

Tortura china en Shenzhen

La policía de Shenzhen (China) está empleando de nuevo un método punitivo contra los conductores que van deslumbrando a los demás por mala regulación de los faros o el uso inadecuado de luz de largo alcance. Es una interpretación moderna del “ojo por ojo”, que a buen seguro escandalizará a los defensores máximos de los derechos humanos -todo un exotismo en China- y los oftalmólogos.

Por un lado me parece un método eficaz en el sentido de que si uno experimenta en sus carnes (o sus ojos) lo que supone un deslumbramiento, se lo pensará dos veces antes de volverlo a hacer. Por otro, es difícilmente justificable y puede darse la circunstancia de que haya sido sin querer. Que levante la mano quien nunca ha deslumbrado a otros conductores sin darse cuenta…

Las luces de largo alcance son para ver en condiciones de total oscuridad, y cuando no se deslumbre a otros usuarios. Hay modelos de gama reciente que, mediante las imágenes de una cámara de televisión, son capaces de activar o desactivar automáticamente el alumbrado de largo alcance. Es más, en combinación con los faros de matriz de ledes (o LED) es posible maximizar el alcance de las luces sin molestar a los demás usuarios, mediante juegos de sombras.

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Entendiendo mejor qué es el aquaplaning con 3 vídeos

Hay dos tipos de conductores, los que han experimentado un aquaplaning o hidroplaneo, y los que aún no lo han experimentado (pero un día tal vez lo hagan). Es una sensación desagradable, el coche de repente deja de ser controlable, y el conductor puede salir airoso si mantiene la calma y sabe qué tiene que hacer. En caso contrario, puede pasarte como al protagonista de este vídeo:

Este chaval ha tenido suerte de ir en un coche moderno. Igual no lo parece, pero ha perdido el control del coche, se ha salido de la carretera, y ha volcado. No, no le ha pasado nada. Circulaba dentro del límite legal de velocidad en una autopista en Estados Unidos, pero no circulaba a una velocidad adecuada a tenor de las condiciones.

¿Qué pasó exactamente? Veámoslo. Los neumáticos están desalojando el agua constantemente con el piso mojado, y tienen una capacidad limitada de evacuación. A mayor cantidad de agua y mayor velocidad, más riesgo de aquaplaning. Si los neumáticos no tienen una profunidad de dibujo adecuada, el riesgo se dispara. Yo he sufrido un aquaplaning de los que ponen los huevos de corbata con 3 mm de surco, que son prácticamente inútiles pasados los 90 km/h si el charco tiene el agua suficiente. Mi velocidad era inadecuada, y era una curva donde había pasado muchas veces. No me pasó nada, tuve suerte, sangre fría, y mucha suerte.

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Conducir y pilotar, un curso de conducción de 1994 (que sigue vigente)

Uno de los materiales que he utilizado para escribir mi libro de consejos de conducción y seguridad vial, “Tranquilos, que yo controlo” es este, un vídeo producido por Pirelli y la escuela de conducción de Siegfried Stohr en el circuito de Misano (Italia), hoy también llamado Misano Marco Simoncelli.

A pesar de que el vídeo tiene sus 22 añitos, prácticamente todo lo que se dice es aplicable a coches que salen NUEVOS en 2016, pero son más útiles para los conductores que usan coches sin ABS. Dura media hora y me parece un contenido de imprescindible visión para cualquier conductor, ya sea entusiasta o del montón. Creedme, enseña cosas que valen su peso en oro.

Es la única copia que existe en castellano en Internet

Creía perdido el contenido de una cinta VHS, pues desapareció, pero no recordaba haber hecho una copia de seguridad en DVD. Con un poco de esfuerzo he conseguido restaurar el contenido por completo, ya que el disco me salía como ilegible, pero tenía un cartucho: usar la misma grabadora con la que lo hcie, y ella sí pudo leerlo. Hubo suerte, y puedo compartir este excelente curso con vosotros. Tenía otra copia en Video-CD, que también era ilegible. Puñetera tecnología…

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Carlos Herrera, ¿no habría sido más oportuno visitar a Ford en vez de a Volkswagen?

Carlos Herrera COPE
Carlos Herrera en la fábrica de Volkswagen (Fotografía: COPE)

Antes de irme al sobre a morir un ratito, leo que Carlos Herrera hizo el programa de ayer -19 de octubre- desde la fábrica de Volkswagen en Landaben (Navarra), la cuna del Polo desde hace más de 30 años, y donde se producirá un futuro modelo. La planta ha visto salir a coches de muchos orígenes, como Authi (MINI) o SEAT.

Que yo sepa, la planta navarra no celebra ninguna efeméride, pero en el centro de Valencia, la planta de Almussafes de Ford celebró el día 18 de octubre su 40 aniversario de actividad. Fue cuando arrancó la producción del Ford Fiesta, el icono de la fábrica hasta hace pocos años. Ahora mismo es el mayor empleador de Valencia y la planta que fabrica los coches de mayor precio/prestigio de la industria nacional (Mondeo, S-MAX y Galaxy, entre otros).

El titular de que se van a invertir 1.000 millones de euros en Landaben hasta 2019 no tiene nada de novedoso, en el ramo del motor lo sabemos desde antes de julio

Y yo me pregunto ¿no habría sido mejor idea grabar el programa en Almussafes? En parte me respondo, el hecho de que Carlos Herrera vaya a hacer un programa a un sitio no sale gratis, según PRnoticias son de 85.000 a 400.000 leuros. Suelo escuchar a Herrera por las mañanas, pero lo turno con Carlos Alsina (Onda Cero), Pepa Bueno a veces (SER) y el resto de veces RNE 1. Lo del 19 me lo he perdido. Sí, resulta interesante escuchar a gente que no tiene nada que ver a nivel ideológico…

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¿Por qué escribir sobre seguridad vial?

Marcapáginas Tranquilos, que yo controlo

Siendo inminente la presentación pública de mi primer libro, “Tranquilos, que yo controlo”, me he hecho una pregunta: ¿y cómo me metí en semejante lío? No fue ni por el oro ni la plata, y mucho antes de plantearme siquiera empezarlo, ya había estado años difundiendo, con mayor o menor éxito, los conocimientos para comprender los fenómenos que hay detrás de los mal llamados accidentes de tráfico.

En todo mi círculo de amigos y familiares solo tengo constancia de una víctima mortal en un accidente de tráfico, y fue mi bisabuela Carmen. Ella murió antes de que yo naciese, conduciendo un SEAT 600, y por ironías de la vida, era la madre de mi abuelo, Paco Costas. De lo poco que sé de aquel suceso es que ella no tuvo la culpa.

Varios de mis amigos han tenido accidentes de poca consideración, de esos que se cuentan, aunque algunos han tenido sustos de muerte, como el de un amigo, o como el de una amiga. Pero mentiría que mi motivación fuese proteger a mis allegados, a decir verdad, hice esto sin pensar en quiénes serían los beneficiarios. En otras palabras, para cualquiera que quisiese hacerme caso…

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Cuando uno baja la guardia, un accidente es mucho más fácil que ocurra

Fractal de Mandelbrot
Fractal de Mandelbrot – Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0

La imagen superior es una representación del caos (matemáticamente hablando), lo inesperado y lo imprevisible. En la conducción las variables implicadas son tales que resulta absolutamente imposible circular en el mismo lugar con todas las condiciones iguales. Siempre habrá algo distinto, más grande, o más pequeño. Esa es la razón por la que un conductor siempre ha de tener los cinco sentidos en lo que está haciendo, y no pensando en las #musarañas.

En mi libro de consejos de conducción y seguridad vial, “Tranquilos, que yo controlo”, he analizado todas las variables que me han venido a la cabeza. Como autor, está claro que me procuro aplicar todo lo que he contado, pero ni yo mismo me libro de ser humano y de tener momentos en los que bajo la guardia.

El viernes pasado estaba llegando a Valencia, a casa de un buen amigo. Estaba saliendo de la ciudad, camino a la ronda de circunvalación, y me había metido por unas calles que no conozco. Llamé por teléfono -con manos libres- para preguntarle dónde andaba, y que llegaba enseguida. Mientras le decía eso, rodaba por un pequeño vial que comunica las calles normales con la ronda norte, y no iría deprisa en modo alguno, unos 40 km/h…

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Un punto de vista alternativo sobre el mundo del motor