Archivo de la categoría: Curiosidades

Una reflexión por el CO2 que emiten nuestros coches

¿Qué coche me compro?

Una de las noticias de la semana ha sido la decisión de Estados Unidos -bueno, de su particular presidente- de retirarse del acuerdo del clima de París. En resumen, los países de todo el mundo -salvo Nicaragua, Siria, y ahora EEUU- se pusieron de acuerdo para reducir sus emisiones de dióxido de carbono (CO2) para evitar que siga aumentando la temperatura media del planeta.

Para aquellos que no piloten mucho de química, seré rápido. La atmósfera de la Tierra está compuesta básicamente por oxígeno (O2), nitrógeno (N2) y dióxido de carbono (CO2). Cuanto más aumenta la concentración de este último, la Tierra retiene más calor dentro de su atmósfera, por lo que sufre un efecto invernadero: se calienta. Este calor altera la temperatura de los mares, alterando un delicado equilibrio natural (desastres) y elevando la altura del mar por deshielo de los polos.

Ahora bien, nosotros, como individuales, ¿qué podemos hacer? Lo voy a particularizar más: ¿cómo podemos bajar las emisiones de CO2 de nuestro coche? Primera respuesta y la más fácil: reduciendo el consumo: existe una relación directa entre cada litro de gasóleo, gasolina o gas y el CO2 que se emite a la atmósfera. Se suele cuantificar en gramos por kilómetro recorrido. No es un gas contaminante, ojo, que no es lo mismo. Los gases contaminantes sí dependen mucho de la forma de conducir, el CO2 solo del consumo.

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Una noche en el Autocine de Madrid

Autocine Madrid RACE

Tenía curiosidad por ir a un autocine alguna vez, y ayer tuve la ocasión de comprobarlo. Sin ir muy lejos, con la vista de las cuatro torres de Castellana, se ubica el Autocine que se puso en marcha este año. Fui invitado por Toyota, nos juntamos unos 200 coches de la marca, desde los Aygo hasta un Hilux, unas 400 personas entre conductores, acompañantes e invitados. Oye, no todos los días invita al cine la empresa detrás de la insignia que luce el capó, y es la primera vez que hay una proyección “monomarca”.

Mi curiosidad no solo era cinematográfica, también técnica. En los autocines clásicos el sonido de la película se emite por altavoces o por tomas para auriculares, pero en el de Madrid se hace por una emisora en FM. La verdad sea dicha, la calidad de sonido me sorprendió para bien. El problema de usar la radio del coche es el consumo de energía, la batería de 12 voltios no aguanta eso bien.

Como fui muy previsor, acudí a la cita no solamente bien acompañado y bien vestido, también con dos móviles con capacidad de recibir FM y auriculares. La temperatura fue bastante soportable, por lo que no tuve que tener el coche encendido para tener calor o aire acondicionado. Eso sí, tal y como tenía previsto, la batería de 12 voltios no iba a aguantar la proyeción de Lalalalalaland (puede ir algún “la” de más) hasta el final.

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Solo hay un Maserati de taxi en España, anda por Sevilla

Maserati Ghibli Diesel taxi Sevilla
Maserati Ghibli Diesel – Fotografía: CompactZet (Forocoches)

Sí, no te han tomado el pelo, existe un taxista en España que conduce un Maserati, y es el único. Se llama Jesús Lobo, y es un taxista sevillano que buscaba algo más chulo que su anterior taxi Citroën Picasso. Se ha comprado un coche de lujo, pero que nadie piense que es idiota.

Se trata de un Maserati Ghibli Diesel, la versión más económica de la marca del tridente en nuestro país. Cuenta con un motor diésel de seis cilindros y 275 CV retocado por Ferrari, y si tú o yo nos vamos a comprarlo, nos pedirán 76.500 euros. Ahora bien, como es un vehículo para utilizarse como taxi, está exento del impuesto de matriculación y del IVA, por lo que no ha llegado a los 61.000 euros, extras aparte.  Ciertamente lleva unos cuantos extras, pero el precio base es ese. Está “igual de loco” que si un colega suyo se compra un Mercedes Clase E. Y los hay, cobran lo mismo, pero consiguen carreras más agradecidas.

Jesús Lobo está obligado a cobrar exactamente el mismo importe por carrera que sus colegas con Octavias, Dacias, Toledos, Prius o Picassos. Las tarifas están reguladas. Ahora bien, se puede diferenciar de otros colegas por dar un servicio diferenciado, además de tener un coche que no tiene rival en la ciudad hispalense. Él considera que tiene algo más que un trabajo, el placer de conducir un Maserati todos los días. Él lo llama Taxirati.

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¿Era sádico o eficaz el método egipcio para atajar la alcoholemia en la conducción?

A través de Historias de la Historia me he topado con un episodio del acontecer que debería hacernos reflexionar un poco. Por lo visto, en el antiguo Egipto no se andaban con leches cuando había que condenar a un conductor de carro tirado por caballos por haberse emborrachado y causar daños a terceros.

Un papiro cuenta la sanción que puso un juez a un conductor ebrio que chocó contra una estatua y acabó con la vida de una niña. El infractor fue colgado en la taberna donde se había emborrachado (muy probablemente con cerveza), y se quedó ahí hasta que los animales carroñeros no dejaron ni las sobras. Fue una de las primeras sanciones de tráfico de las que tenemos noticia.

Bajo el prisma del Siglo XXI eso nos puede parecer una auténtica animalada, digna de un pueblo sin evolucionar, pero pensémoslo de esta forma: si esa fuese la condena por beber y causar daños a terceros, ¿habría tantos accidentes siniestros viales como hoy por alcoholemia, o prácticamente nadie se la jugaría? Creo que más bien sería lo segundo. Posiblemente no exista ningún documento -o haya sobrevivido- que muestre estadísticas de accidentalidad de hace 2.800 años en aquel reino, pero sería revelador conocer el impacto de semejante sentencia.

Un sistema legal garantista tiene sus huecos. El hombre moderno prefiere más laxitud, y que nadie pague con su vida por un error tan grande. Dejo para reflexión interna del lector qué sistema legal es más eficac en la prevención de siniestros viales relacionados con el alcohol.

Inspirar a los niños es una inversión a futuro

En la infancia, somos como las esponjas: absorbemos de todo. Buscamos modelos. Algunos los encontrarán en sus padres, otros en sus profesores, otros en actores, deportistas de élite, etc. Algún día los niños quieren ser como sus modelos. Hace mucho tiempo, cuando era un chaval, me inspiraron figuras como Jorge Martínez “Aspar”, Ayrton Senna, Jean Claude Van Damme… la parte de realidad y de ficción a veces se mezclaban, es lo que tiene ser un niño.

Esos modelos me quedaron bastante lejos, porque es gente muy fuera de lo común, y me planteé objetivos más de pies en tierra. Pero hubo chavales que no pensaron que la gloria estaba excluida para ellos, y se lanzarona una carrera que les ha llevado lejos, muy lejos. Hablo de gente como Dani Pedrosa (tricampeón de motociclismo), Marc Márquez (tetracampeón de motociclismo), Toni Bou (que solo ha ganado 20 veces el campeonato de trial) o Castor Fantoba (campeón de vuelo acrobático). Detrás de ellos están sus equipos, sin los cuales sus sueños no habrían sido posibles.

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Tortura china para los conductores que deslumbran con sus faros

Tortura china en Shenzhen

La policía de Shenzhen (China) está empleando de nuevo un método punitivo contra los conductores que van deslumbrando a los demás por mala regulación de los faros o el uso inadecuado de luz de largo alcance. Es una interpretación moderna del “ojo por ojo”, que a buen seguro escandalizará a los defensores máximos de los derechos humanos -todo un exotismo en China- y los oftalmólogos.

Por un lado me parece un método eficaz en el sentido de que si uno experimenta en sus carnes (o sus ojos) lo que supone un deslumbramiento, se lo pensará dos veces antes de volverlo a hacer. Por otro, es difícilmente justificable y puede darse la circunstancia de que haya sido sin querer. Que levante la mano quien nunca ha deslumbrado a otros conductores sin darse cuenta…

Las luces de largo alcance son para ver en condiciones de total oscuridad, y cuando no se deslumbre a otros usuarios. Hay modelos de gama reciente que, mediante las imágenes de una cámara de televisión, son capaces de activar o desactivar automáticamente el alumbrado de largo alcance. Es más, en combinación con los faros de matriz de ledes (o LED) es posible maximizar el alcance de las luces sin molestar a los demás usuarios, mediante juegos de sombras.

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Cuando uno baja la guardia, un accidente es mucho más fácil que ocurra

Fractal de Mandelbrot
Fractal de Mandelbrot – Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0

La imagen superior es una representación del caos (matemáticamente hablando), lo inesperado y lo imprevisible. En la conducción las variables implicadas son tales que resulta absolutamente imposible circular en el mismo lugar con todas las condiciones iguales. Siempre habrá algo distinto, más grande, o más pequeño. Esa es la razón por la que un conductor siempre ha de tener los cinco sentidos en lo que está haciendo, y no pensando en las #musarañas.

En mi libro de consejos de conducción y seguridad vial, “Tranquilos, que yo controlo”, he analizado todas las variables que me han venido a la cabeza. Como autor, está claro que me procuro aplicar todo lo que he contado, pero ni yo mismo me libro de ser humano y de tener momentos en los que bajo la guardia.

El viernes pasado estaba llegando a Valencia, a casa de un buen amigo. Estaba saliendo de la ciudad, camino a la ronda de circunvalación, y me había metido por unas calles que no conozco. Llamé por teléfono -con manos libres- para preguntarle dónde andaba, y que llegaba enseguida. Mientras le decía eso, rodaba por un pequeño vial que comunica las calles normales con la ronda norte, y no iría deprisa en modo alguno, unos 40 km/h…

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André Costa, ¿un familiar lejano?

André Costa
Una de las últimas fotos de André Costa, en el Rétromobile de 2001

Encontrábame revisando las estadísticas de tráfico en Pistonudos, hasta dar con un enlace desde un foro francés de Nissan X-Trail, en el que uno de los comentaristas dijo esto en relación a mi nombre, al ser un artículo de mi puño y tecla:

“Curiosamente el autor español tiene el mismo apellido que el famoso André Costa, fundador del diario de l’Auto Journal en los años 50. Sé que no importa, no es el tema, pero es un pequeño homenaje a un gran hombre de prensa del motor.”

Me picó la curiosidad, ¿quién es ese señor? Pues es más o menos de la quinta de mi abuelo (1927-2002), un rostro conocido de la prensa francesa del motor. Además de probar cientos de coches para su revista, también participó en algunos rallies por Europa y el norte de África. Además de periodista, también tuvo una faceta como historiador.

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