Archivo de la categoría: Curiosidades

Tortura china para los conductores que deslumbran con sus faros

Tortura china en Shenzhen

La policía de Shenzhen (China) está empleando de nuevo un método punitivo contra los conductores que van deslumbrando a los demás por mala regulación de los faros o el uso inadecuado de luz de largo alcance. Es una interpretación moderna del “ojo por ojo”, que a buen seguro escandalizará a los defensores máximos de los derechos humanos -todo un exotismo en China- y los oftalmólogos.

Por un lado me parece un método eficaz en el sentido de que si uno experimenta en sus carnes (o sus ojos) lo que supone un deslumbramiento, se lo pensará dos veces antes de volverlo a hacer. Por otro, es difícilmente justificable y puede darse la circunstancia de que haya sido sin querer. Que levante la mano quien nunca ha deslumbrado a otros conductores sin darse cuenta…

Las luces de largo alcance son para ver en condiciones de total oscuridad, y cuando no se deslumbre a otros usuarios. Hay modelos de gama reciente que, mediante las imágenes de una cámara de televisión, son capaces de activar o desactivar automáticamente el alumbrado de largo alcance. Es más, en combinación con los faros de matriz de ledes (o LED) es posible maximizar el alcance de las luces sin molestar a los demás usuarios, mediante juegos de sombras.

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Cuando uno baja la guardia, un accidente es mucho más fácil que ocurra

Fractal de Mandelbrot
Fractal de Mandelbrot – Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0

La imagen superior es una representación del caos (matemáticamente hablando), lo inesperado y lo imprevisible. En la conducción las variables implicadas son tales que resulta absolutamente imposible circular en el mismo lugar con todas las condiciones iguales. Siempre habrá algo distinto, más grande, o más pequeño. Esa es la razón por la que un conductor siempre ha de tener los cinco sentidos en lo que está haciendo, y no pensando en las #musarañas.

En mi libro de consejos de conducción y seguridad vial, “Tranquilos, que yo controlo”, he analizado todas las variables que me han venido a la cabeza. Como autor, está claro que me procuro aplicar todo lo que he contado, pero ni yo mismo me libro de ser humano y de tener momentos en los que bajo la guardia.

El viernes pasado estaba llegando a Valencia, a casa de un buen amigo. Estaba saliendo de la ciudad, camino a la ronda de circunvalación, y me había metido por unas calles que no conozco. Llamé por teléfono -con manos libres- para preguntarle dónde andaba, y que llegaba enseguida. Mientras le decía eso, rodaba por un pequeño vial que comunica las calles normales con la ronda norte, y no iría deprisa en modo alguno, unos 40 km/h…

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André Costa, ¿un familiar lejano?

André Costa
Una de las últimas fotos de André Costa, en el Rétromobile de 2001

Encontrábame revisando las estadísticas de tráfico en Pistonudos, hasta dar con un enlace desde un foro francés de Nissan X-Trail, en el que uno de los comentaristas dijo esto en relación a mi nombre, al ser un artículo de mi puño y tecla:

“Curiosamente el autor español tiene el mismo apellido que el famoso André Costa, fundador del diario de l’Auto Journal en los años 50. Sé que no importa, no es el tema, pero es un pequeño homenaje a un gran hombre de prensa del motor.”

Me picó la curiosidad, ¿quién es ese señor? Pues es más o menos de la quinta de mi abuelo (1927-2002), un rostro conocido de la prensa francesa del motor. Además de probar cientos de coches para su revista, también participó en algunos rallies por Europa y el norte de África. Además de periodista, también tuvo una faceta como historiador.

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Así serán los cristales y lunas para automóviles en el futuro próximo

Cristal de Control Inteligente Continental

Las razones para tintar las lunas de un vehículo son varias, aunque el motivo principal suele ser la estética. Legalmente solo se pueden tintar las ventanillas y luna traseras, excepto en casos muy concretos (razones médicas o de seguridad personal). Hay otros motivos muy importantes para usar tintado, que son la privacidad, la eficiencia energética, la seguridad activa y la pasiva.

El tintado reduce la radiación de calor y rayos ultravioleta (UVA) en el interior, dificulta la visión hacia el interior (en sentido contrario se ve mejor) y reduce el riesgo de deslumbramiento. La cara negativa del tintado es que en algunas condiciones es contraproducente, por ejemplo en un aparcamiento techado, de noche, y con poca iluminación. También puede ser un agobio conduciendo con gafas de sol, sobre todo en un túnel.

Lo ideal sería tener un balance perfecto entre visibilidad plena y privada, y eso nos lleva a la necesidad de tener un tintado de lunas variable, modificable a voluntad. Esta es la idea que Continental presentó a principios de año en el el Consumer Electronics Show (CES) de las Vegas, y lo llamaron “Cristal de Control Inteligente”. El prototipo mostrado puede variar de forma independiente el tintado de cada luna, incluso puede hacerlo por zonas.

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¿Dejó de ser el Toyota Prius el “taxi ideal”?

No es la primera vez que leo un artículo, comentarios en foros o habladurías acerca de los problemas que han dado los Toyota Prius en el sector del taxi. En los últimos años estos coches se han convertido en una “plaga” en las principales ciudades españolas: Madrid, Barcelona, Sevilla, Valencia…

La tercera generación llegó a tener el 34% de cuota de taxis en España en 2011, el mismo año en que más del 50% de los Prius que se vendieron fueron para taxistas. Como propietario de un Prius, que ni es blanco ni negro, algo puedo decir al respecto.

Efectivamente, hay taxistas que han tenido problemas mecánicos, que tienen su explicación. No quiero que nadie piense que el Prius es un coche mecánicamente indestructible, pero hay hábitos que hacen que dure más, o que dure menos.

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Toma de contacto con el Mazda MX-5 en Barcelona

Javier Costas y Nobuhiro Yamamoto

Habitualmente suelo quejarme de que en algunos aspectos, los coches parecen ir hacia atrás, como los cangrejos, porque hay tendencias que no me gustan nada. Pero también suelo halagar lo que llamo buenas costumbres, y en ese sentido Mazda es uno de los fabricantes que mejor lo está haciendo últimamente.

Recién llegado de la presentación de su último juguete, el Mazda MX-5 (ND), sigo embelesado. No solo tuve la posibilidad de probar el coche en un petit comité antes que la mayoría de medios del motor, también pude compartir impresiones con uno de sus padres, Nobuhiro Yamamoto. Si queréis saber cómo va el coche, podéis leer la prueba ya, pero os voy a contar más cosas ahora.

En 2009 conduje su inmediato predecesor, el MX-5 (NC), y me pareció uno de los coches más divertidos del mercado, especialmente si tenemos en cuenta el factor precio. También me han gustado mucho los Porsche Boxster, BMW Serie 2 o Toyota GT 86, pero son alternativas más caras. Es de esos coches que tiene como propósito y finalidad hacer feliz a quien lo conduce, sin pretender aparentar lo que no es, ni ser el más práctico ni el coche para presumir en el club de golf.

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El Mercedes de mi vecino

Mercedes-Benz C 350 Avantgarde W203
Mercedes-Benz Clase C (W203)

Hace casi nueve años, este era mi coche de prensa, un precioso Mercedes-Benz C 350 con motor V6 gasolina y 272 CV, acabado Avantgarde. Por entonces uno de mis vecinos, un señor de unos 60 años, conducía un Renault 21 con unos cuantos achaques, pero se había metido en un chalé cuando no había reventado aún la burbuja.

Me llamó poderosamente la atención que al cabo de una semanas, este señor se compró un Mercedes C 220 CDI (150 CV) exactamente igual al de la foto, mismas llantas, mismo color, misma terminación. La única diferencia es que era Diesel y si acaso algo menos de equipamiento. Detalle curioso: siempre aparcaba los coches de prensa en frente de su casa, al otro lado de la acera. Debió gustarle.

Cuando algo no había cambiado en Mercedes, señores como mi vecino tenían un coche de esta marca como una aspiración a muy largo plazo. Debe ser eso, porque os juro por lo más sagrado que nunca he visto su Mercedes con un solo arañazo, ni siquiera sucio.

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¿Usas aplicaciones móviles mientras conduces?

Aunque en principio no me hace mucha gracia lo de combinar teléfono móvil y conducción, debo admitir que puede ser útil e incluso beneficioso. Llevo un tiempo haciendo pruebas con distintas aplicaciones, y los resultados son interesantes. Aprovecho la ocasión para preguntaros, queridos lectores, vuestras experiencias al respecto.

Por ejemplo, en cuanto a navegadores, además del típico Google Maps Navigation, he hecho pruebas con Osmand, CoPilot y Waze. En mi arcaico Samsung Galaxy S (i9000) el mejor resultado parece darlo Waze, es decir, el que menos me colapsa el teléfono y el que menos veces se pierde por perder la señal del GPS. Igual un día me hago una comparativa…

De cara a evitar sustos y fogonazos en el retrovisor, es decir, radares, probé Radardroid, iCoyote y Waze. Los dos últimos son los que más me han convencido, todos se basan en datos de comunidad, evidentemente el móvil no tiene la capacidad de detectar radares, y se ajustan al 100% a la legalidad vigente.

A modo de anécdota, reconozco haber usado XLR8. Para simplificar, es dejar el móvil fijo, conectarle a la salida de audio del coche por cable, y mediante acelerómetro poner el sonido de un V8 americano y carburado, de los gordos, para creer que estoy conduciendo un muscle car. Hasta suenan derrapadas. En un aparcamiento, sin pasar de 20 km/h, puede ser asquerosamente divertido.

Esas son las que se me ocurren de momento, ¿cuáles son vuestras favoritas?