General, Seguridad vial

El puñetero ángulo muerto y su importancia

Uno de los consejos elementales para conducir cualquier vehículo es el de ajustar correctamente los retrovisores externos. Si el ajuste no es perfecto podemos correr el riesgo de tener accidentes por no «haber visto» un peligro. Vamos a verlo con ejemplos para que sea más didáctico.

A la hora de ajustar los espejos en un vehículo de cuatro o más ruedas, debemos tener una referencia muy pequeña de lo que es el final de la carrocería, haciendo que los espejos laterales abarquen el máximo posible de todo lo que no es el propio vehículo. Basta con un hilito de referencia de la carrocería, no más. Esto reduce el ángulo muerto. En dos ruedas basta con ver un hilo de los brazos, nada más, o ni eso.

¿Pero qué puñetas es eso del ángulo muerto? Nuestra vista está diseñada para mirar de frente y a los flancos, habilidad que se maximiza en la edad adulta, hasta cubrir un abanico de 180 grados, frontal y ambos laterales. La edad y los trastornos visuales reducen este abanico. En los laterales no hay visión perfecta, pero podemos percibir que algo se mueve por lo menos. La evolución nos ha hecho así.

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General

espíritu RACER ya está en Patreon, ayúdanos a hacer periodismo de motor independiente

En febrero de 2018 inició la andadura un nuevo medio de motor, espíritu RACER, creado con los integrantes del anterior equipo de Pistonudos (es decir, los que quedaban, no el primer equipo de Autoblog Spanish). En este año y medio hemos crecido bastante y de la nada, pero podemos crecer más, y para eso hace falta, como en toda empresa, dinero.

En los últimos años hemos visto emerger el fenónemo del micromecenazgo o crowdfunding, a través del cual los suscriptores de un contenido que les gusta, ya sea de un youtuber (como Jaime Altozano), un gamer, un programa de radio (como Carne Cruda) o un periódico completo (como La Marea) contribuyen a su financiación. Así, el artista, creador -o lo que sea- puede ver recompensado su trabajo sin verse obligado a seguir los dictados del mercado.

No soy partidario de los muros de pago (paywall), ni de obligar a nadie a pagar si no quiere. Creo que el contenido de calidad puede ser gratuito, pero también sé que solo a base de publicidad está complicado hacerlo, especialmente sin publicidad molesta o intrusiva. Por eso espíritu RACER ya está en Patreon.

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General, Toyota

Tarde o temprano esto tenía que pasar. La radio original de mi Prius dijo «basta» a los 9 años de uso, y el Supra tiene una radio obsoleta. Los dos coches tienen un hueco 2DIN, es decir doble hueco, y me planteo un proyecto chulo para ambos sin que me cueste una fortuna. Dado que Internet es un lugar ideal para acumular conocimiento, lanzo esta propuesta para todo el que pueda mejorarla, participar u ofrecer sus propias soluciones.

Los objetivos del proyecto pueden llevarse a cabo con una solución comercial (comprar e instalar) o con una solución artesanal que requiera pocos quebraderos de la cabeza, esto es, pasando de soldar o que precise de un máster en bricolaje. Si no está todo ya hecho, al menos que sea algo asequible a nivel de hardware y sin ser un experto en software. En otras palabras, artesanal, pero no para frikis del DIY.

En primer lugar, el sistema tiene que tener la capacidad de reproducir música de las siguientes fuentes: FM/AM, CD (deseable), DAB (deseable), USB, tarjetas SD (deseable), Bluetooth Audio, y, a ser posible, tanto en formatos convencionales (MP3, CDA, WMA) como avanzados (FLAC, DTS, APE, AC3, DVD Audio en disco o en imagen, etc.) En segundo lugar, es imprescindible la funcionalidad de Android Auto, el Apple CarPlay si lo tiene mejor, no me veo con un móvil de la manzanita, pero esto puede servirle a más gente, así que sería deseable también. Obviamente, debe haber una funcionalidad completa de teléfono manos libres.

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General, Reflexiones, Seguridad vial

Circulaba esta tarde por una avenida de un tranquilo pueblo de la Sierra, en completo silencio, porque iba con el modo eléctrico de mi coche activado. Me acerco a un paso de cebra y veo a unos chavales de unos 13-14 años en las inmediaciones, aminoro, y le pito a un chico que está de espaldas a mí, parado en medio de la carretera, por estar diciéndole algo a otro de los chicos. Bajé la ventanilla y le espeté:

– Yo: «Mira siempre antes de cruzar»
– Chico: «¡Esto es un paso de cebra!»
– Y: «Sí, mi obligación es parar, pero la tuya es mirar»
– C: «¡¡Esto es un paso de cebra!!»
– Y: «Que sí, pero si vengo distraído te puedo atropellar»

Continué la marcha dando por sentado que el chaval pensó que yo era un completo gilipollas. A la velocidad a la que iba, unos 40 km/h, si llego a conducir distraído, bebido, demasiado cansado o con otra cosa que no debo en vena, le arreo tal hostia que no sé si sale de esa. El chaval tenía razón en parte, como yo también la tengo. Nunca hay que cruzar sin mirar, o quedarse uno en un paso de cebra de espaldas al tráfico.

Como peatón, habría sido atropellado varias veces en pasos de cebra de no haberme fijado no solamente si venían vehículos, sino tras asegurarme que reducían el paso por habernos hecho el cruce de miradas. Es lo que un buen amigo llama contacto visual. Cuando ya sé que es seguro, entonces cruzo. Si no hubiese mirado y me hubiesen atropellado, yo habría tenido razón, pero me habría roto varios huesos del cuerpo o estaría muerto. Continue Reading

General, Toyota

Ponle a tu coche unas alfombrillas con espíritu RACER

El proyecto editorial en el que llevo involucrado los últimos meses, espíritu RACER, no se va a quedar en un blog sobre coches y otro sobre motos. Habrá más cosas, y una de ellas es una línea de complementos. Como hay que empezar por el suelo cualquier proyecto, vamos a por alfombrillas personalizadas. He recurrido a los servicios de soloalfombrillas.es para pedir un prototipo y ver si nos encaja.

El modelo cobaya es mi Toyota Prius, que va camino de los nueve años y las alfombrillas originales empiezan a mostrar algunos signos de desgaste, especialmente la del conductor. El emblema original se me rompió y no lo he arreglado por pereza. De vez en cuando las he cepillado y aspirado, pero el tiempo no pasa en balde. Además, el interior necesitaba algunas alegrías. Si miráis las fotos, veréis que el coche ha ganado estéticamente un poco.

Según esta empresa, las alfombrillas se hacen personalizadas para cada modelo, encajan perfectamente y tienen una calidad «mejor que la original» (sic)

La primera prueba de fuego es la del encaje, para lo cual el patronaje debe coincidir con el de las alfombrillas originales. Encajan como un guante, las medidas son las mismas. Mi modelo es reciente y se encuentra dentro de la lista de coches con medidas específicas de este proveedor: Prius tipo 2 (3g o ZVW30, 2009-2016). Mi segundo coche es más mayorcito y no sale en la lista, y voy con unas alfombrillas licenciadas Sparco universales (las originales se esfumaron). No es lo mismo, no.

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General

Espíritu RACER, tu nueva web de motor nacida de las cenizas de Pistonudos

«Si quieres algo bien hecho, hazlo tú mismo»

Llevo trabajando en prensa del motor 16 años y pico, y siempre he trabajado para otros. Mi última experiencia ha sido muy desagradable, y me refiero a Pistonudos. Dos años y medio colaborando, el último año sin cobrar, sin apenas tiempo libre, sin rumbo, sin esperanza, sin contrato… Al final la historia se va a dirimir en los tribunales, que yo solo hago cosas gratis para quien me da la gana.

He decidido dar un paso adelante hacia un abismo, pero voy acompañado de un gran equipo: todos los ex editores de Pistonudos que me ayudaron a mantener una web sin futuro durante meses. Acabamos de fundar Espíritu RACER, una nueva web del motor que toma el lugar que Pistonudos ha dejado vacante de aquella manera. Vamos a ser un medio diferente, y si no erramos, aspiramos a ser una referencia, y seremos los únicos responsables de su fracaso o éxito.

La dirección es espirituracer.com

La oferta actual ya conocéis la que es, cómo se enfoca, todo muy comercial. Los objetivos son captar más publicidad, más visitantes, más clics, más seguidores… y nosotros lo que queremos es tener más gente informada con un contenido de calidad que es ajeno a intereses comerciales. Sí, nos gustaría ganar dinero algún día, pero nos mueve un interés más elevado: hacer contenido para entusiastas, hecho por entusiastas,  no para Google.

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General

¿Qué pasó con Pistonudos?

Si has llegado hasta aquí, probablemente estabas buscando una publicación sobre motor que ha desaparecido de los buscadores. La semana pasada quedó caída, hasta el día de hoy, por lo que ha sido fuertemente penalizada. Voy a reconstruir brevemente lo que ha pasado, en orden cronológico.

Pistonudos se fundó en abril de 2015, con el equipo saliente de Autoblog Spain salvo Enrique García. En los primeros meses de actividad solo nos quedamos Guillermo Alfonsín, Daniel Murias, Antonio Vaquerizo y yo. Para noviembre de 2015 Alfonsín consiguió un buen empleo en Fiat Chrysler España, Murias fue fichado por Motorpasión (ya, tiene guasa) y yo me quedé prácticamente solo. Seguí adelante con un salario muy modesto, hasta que llegasen tiempos mejores. Poco a poco fui recibiendo ayuda de nuevos editores, como Luis, José Antonio, Pablo, Juan José, Juan Manuel… y colaboraciones de decenas de interesados en echar una mano.

Los tiempos mejores no llegaron, y después de estar meses sin cobrar, el equipo editorial existente -sin ninguna relación con Autoblog- nos declaramos en huelga los fines de semana desde agosto y tres días en septiembre. Pedíamos que nos hiciese la dirección caso en unas reivindicaciones muy razonables. Como eso no ocurrió, el 29 de septiembre dejamos de publicar con carácter indefinido. En el plazo de dos semanas la dirección reaccionó echándome del equipo, y mis compañeros no siguieron adelante sin mí.

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General

Hoy día hay que estar en la onda, y eso implica estar en redes sociales, especialmente Instagram. He abierto una cuenta abierta, en la que os invito a seguirme. En realidad es mi cuenta profesional, ya que en su día me abrí otra en la que acabé mezclando lo personal con lo que no lo era.

Es un error del que afortunadamente me pude arrepentir, un buen día le puse un candado y me quité todos los seguidores que no conocía. Lo siento, tuve que hacerlo. Aprendí la valiosa lección de que hay mezclas que no salen bien, y así puedo permitirme el lujo de compartir aquello que es personal con mis allegados, seguir a quien me dé la gana sin dar explicaciones, y para todo lo demás, @javiercostasfranco en Instagram (hay unos cuantos Javier Costas por ahí…)

No prometo seguir a nadie, pero también digo una cosa: si no te gustan los coches, mejor no me sigas, te ahorrarás tener que suprimirme algún día. Puede que caiga alguna foto postureando, no digo que no, pero me abstendré de poner comidas, selfis sin venir a cuento, o fotos mías ligerito de ropa (para cuando llegue al millón de seguidores me lo replanteo).

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